Home أخبار مساعدة تساعد سكان كنتاكي على إعادة اختراع الاقتصاد الجبلي؛ أكثر من...

مساعدة تساعد سكان كنتاكي على إعادة اختراع الاقتصاد الجبلي؛ أكثر من ذلك بكثير على الطريق

14
0

يقع Downtown Hazard على North Fork لنهر كنتاكي. ضاعف مقر مقاطعة بيري جهوده لإصلاح الشارع الرئيسي ورفع اقتصاده عندما جاء أصحاب العمل المحتملين الذين لا يعملون في قطاع الفحم إلى المدينة ورأوا أنه لا توجد أماكن تجمع جيدة لهم لاستقبال الموظفين أو عقد اجتماعات عمل. (تصوير أوستن أنتوني)

كوربين، كنتاكي – إن ولاية كنتاكي الشرقية على وشك الحصول على سيل من الأموال الفيدرالية وأموال الولاية لمساعدتها على التحول من اقتصاد الفحم المختفي إلى حد كبير، لكن بعض مدنها بدأت بالفعل في رفع نفسها ووضع أمثلة للمنطقة.

وكانت تلك نتيجة 36ذ مؤتمر القيادة السنوي في شرق كنتاكي في كوربين، حيث امتلأ الشارع الرئيسي إلى حد كبير مرة أخرى وتظهر الشرفات على طراز نيو أورليانز أن المهنيين الشباب يهاجرون إلى هناك.

— بقلم آل كروس، معهد الصحافة الريفية

وقالت أليسون مور، مفوضة مدينة كوربن، خلال إحدى حلقات النقاش: “لقد أراد الكثير من الشباب الاقتراب من وسط المدينة”.

واستمع الحاضرون في المؤتمر أيضًا إلى إعادة تنشيط وسط المدينة في هازارد وباينفيل، وعن مئات الملايين من الدولارات من المنح الفيدرالية التي تتقدم لها بالفعل الحكومات والمنظمات غير الربحية.

وقال بيتر هيلي، رئيس مؤسسة القيادة في شرق كنتاكي ورئيس جمعية ماونتن، وهي مؤسسة إقراض غير ربحية للتنمية المجتمعية مقرها في بيريا، تقوم باستثمارات تستهدف الاقتصاد: “توجد الآن موارد أكثر مما رأيناه طوال حياتنا المهنية”. . لقد كان يقوم بأعمال تنمية المجتمع في المنطقة منذ أكثر من 30 عامًا.

بالإضافة إلى الأموال الفيدرالية، لدى حكومة الولاية الآن برنامج للمساعدة في توفير الأموال المقابلة التي تحتاجها الحكومات المحلية غالبًا للحصول على المنح، كما أشار كيسي إليس من مجلس كنتاكي لمناطق تنمية المناطق. وقال إليس إنه استهدف في الأصل مقاطعات الفحم، وقد ساعد إنفاقه البالغ 1.5 مليون دولار في توليد 12.8 مليون دولار من المنح في العام الماضي.

بعد المؤتمر الذي عقد يومي 25 و26 أبريل، قدم هيل بعض الأمثلة على فرص التمويل للحكومات والمنظمات غير الربحية وغيرها:

تمول وزارة الطاقة الأمريكية لتقليل استهلاك الطاقة وجلب الطاقة المتجددة إلى مناطق التعداد السكاني حيث تم إغلاق مناجم الفحم منذ عام 1999، بالإضافة إلى المناطق المجاورة.
برامج جديدة من خلال لجنة أبالاتشي الإقليمية، وآخرها برنامج للمشاريع التعاونية متعددة الولايات الممولة من مشروع قانون البنية التحتية من الحزبين الجمهوري والديمقراطي لعام 2021.
برنامج الطاقة الريفية التابع لوزارة الزراعة الأمريكية، والذي يغطي نصف التكلفة المثبتة لتحقيق الكفاءة والطاقة المتجددة للشركات الريفية.
صندوق خفض غازات الدفيئة التابع لوكالة حماية البيئة الأمريكية، لجلب الطاقة الشمسية إلى منازل الأشخاص ذوي الدخل المنخفض، وتوفير الأموال لبناء القدرات والقوى العاملة اللازمة لتركيب المعدات.
العديد من الوكالات الأخرى لديها الأموال اللازمة لتطوير القوى العاملة والبنية التحتية، بما في ذلك النطاق العريض.

وتحدث هيلي أيضًا عن الأموال الفيدرالية في حفل الغداء الختامي للمؤتمر، لكنه أشار أيضًا إلى الجهود التي يبذلها القادة المحليون، والتي غالبًا ما ساعدت في المنح الحكومية ولكنها مدفوعة بشكل أساسي بالمبادرات المحلية لتنمية اقتصادهم.

وقال: “لقد شهدنا عودة مجتمعاتنا إلى الحياة، لأنها تعيد خلق نفسها كأماكن يمكن للناس أن يعيشوا فيها ويختاروا العيش فيها”.

وقال بيلي ريتشاردز، منسق وسط مدينة مدينة هازارد، إن هذا أمر ضروري حيث تبحث المجتمعات عن أصحاب عمل ليحلوا محل وظائف الفحم. ولتعزيز اقتصادها، قالت إن مقر مقاطعة بيري ضاعف جهوده لإصلاح الشارع الرئيسي عندما جاء أصحاب العمل المحتملين الذين لا يعملون في مجال الفحم إلى المدينة ورأوا أنه لا توجد أماكن تجمع جيدة لهم لاستقبال الموظفين أو عقد اجتماعات عمل.

هازارد، بيكفيل ينمو عدد السكان والاقتصاد

قال ريتشاردز في إحدى حلقات النقاش: “لقد أدركنا أنه يتعين عليك بناء مجتمع”. وفي السنوات الخمس الماضية، جلبت عملية إعادة تطوير وسط المدينة 70 شركة جديدة، 62 منها لا تزال مفتوحة، وهو ما يمثل أكثر من 250 فرصة عمل. وأشار ريتشاردز بفخر إلى أن عدد سكان هازارد ارتفع بنسبة 18% في الفترة من 2010 إلى 2020، في حين زاد عدد سكان بيكفيل، التي تضم أشهر وسط المدينة في المنطقة، بنسبة 12%.

في مقر مقاطعة بيل في باينفيل، نظر العمدة سكوت مادون من نافذة مكتب التأمين الخاص به في الطابق الثاني قبل بضع سنوات ورأى ساحة عامة يشغلها 20٪ من مبانيها. وقال مادون خلال حلقة نقاشية إن المنطقة الآن ممتلئة بنسبة 100%، بعد خطة إعادة التطوير التي ستصل إلى مرحلتها الثانية الكبيرة هذا الصيف.

وكان أحد الأسباب الرئيسية لذلك هو التجميد لمدة خمس سنوات على زيادات تقييم الضريبة العقارية، الأمر الذي يتطلب تعاون حكومة المقاطعة. وقال مادون إن العقار الأول الذي سيخرج من التجميد سيدفع 10 آلاف دولار كضرائب عقارية هذا العام، بعد أن كان يدر 400 دولار فقط في العام قبل إعادة تطويره. ولمساعدة الشركات على تحقيق النجاح، تساعدهم كلية ساوث إيست كوميونيتي في وضع خطط الأعمال، وتتواصل معهم كل ثلاثة أشهر لمعرفة مستوى أدائهم.

وقال هيلي إن النجاحات مثل نجاحات Pineville’s وCorbin’s عادةً ما تشتمل على “شمعات إشعال” مثل Andy Salmons، وهو مدير الشارع الرئيسي في Corbin ومالك متجر أدوية سابق تم تحويله إلى مطعم للأطعمة المحلية وبار به شقق فوقه. لقد فعل ذلك قبل 12 عامًا، عندما كان نصف مباني وسط المدينة خاليًا.

وقال سالمونز إن المتشككين، وكان هناك الكثير منهم، “قالوا إنه لن يأتي أحد إلى حانة البيرة المصنوعة يدويًا في كوربين”. لقد نفد ماله قبل أن يحين وقت الافتتاح مباشرة، وقام الأشخاص الذين أرادوا رؤيته ينجح بتجميع آخر شيء يحتاجه لغرفة Wrigley Taproom and Eatery: الكراسي.

تبع ذلك المزيد من الافتتاحات، وأصبحت المدينة “مبتلة” بالكامل، وليس فقط للمطاعم، ولاحظت مدن أخرى وحذت حذوها. وقال جاكوب روان، مدير حدائق المدينة: “لقد كان كوربين بمثابة نقطة تحول في قواعد اللعبة في هذه المنطقة”.

298 مليون دولار لنقص المساكن

وركز جزء كبير من المؤتمر على النقص المزمن في المساكن في المنطقة، والذي تفاقم بسبب الفيضانات والتضخم وارتفاع أسعار الفائدة، وهو ما أدى أيضاً إلى ارتفاع الإيجارات وأسعار المساكن. لكن انتظر. وقال بام جونسون من فاهي، الذي كان سابقاً اتحاد شركات الإسكان في منطقة الآبالاش: “المساعدة في الطريق”.

باستخدام أموال الإغاثة من الفيضانات وغيرها من الأموال والأراضي المتبرع بها، بدأت الولاية سبعة مشاريع تطوير سكنية في المقاطعات الأكثر تضرراً من فيضانات عام 2022. وبدأت مؤخرًا في تلقي طلبات للحصول على 298 مليون دولار من أموال التعافي من الكوارث الفيدرالية المخصصة للإسكان والبنية التحتية لدعمها، وهو أمر ضروري لاقتصاد المنطقة.

وقال مات ستيفنز، المستشار العام لوزارة الحكم المحلي بالولاية، إن الموعد النهائي لتقديم الطلبات هو الأول من يونيو/حزيران. وستحصل المقاطعات الخمس الأكثر تضرراً من الفيضانات – بريثيت، وليتشر، ونوت، وبيري، وبايك – على 80% من الأموال. ويتم تخصيص 20٪ الأخرى لـ 15 مقاطعة أخرى غمرتها المياه في عام 2022.

وقال جونسون: “إننا نتطلع إلى فصل الصيف والخريف في مشاريع الإسكان التي لم نشهدها من قبل”. “هذا سيعطي دفعة للمجتمعات.”

وقالت ويندي سميث، نائبة المدير التنفيذي لشركة كنتاكي للإسكان، وهي وكالة حكومية، إن اقتصاد شرق كنتاكي يعاني من نقص في المساكن، ويرجع ذلك جزئياً إلى نقص في ثلاثة أشياء تتعلق بالإسكان: الأراضي القابلة للتطوير، والبنية التحتية، والمقاولين.

وقال سميث إن الإيجارات ارتفعت كثيراً لدرجة أن أصحاب العقارات الذين كانوا يحصلون على قسائم الإسكان الفيدرالية بموجب القسم 8 لم يعودوا يفعلون ذلك، لتجنب عمليات التفتيش التي يتطلبها البرنامج، وأكثر من نصف الأشخاص الذين حصلوا على قسائم من شركة المملكة القابضة أعادوها مرة أخرى لأنهم لا يستطيعون ذلك. العثور على السكن في 210 يوما يمكن استخدام القسيمة.

وقالت إن هناك القليل من “الإسكان المتوسط” الجديد مثل المساكن المزدوجة والثلاثية، التي يجني المطورون أموالاً أقل منها. وعلى الرغم من توافر الأموال اللازمة لبناء الشقق وإعانات الإيجار، فإن الكثير من الناس في شرق كنتاكي لا يحبون العيش في شقق.

وقالت عمدة كوربن سوزي راسموس: “هذا لأننا مرتبطون بالأرض”، على عكس “بقية الأمة، فهذا أمر مؤقت للغاية”.

هذه القصة هي الأولى في أحدث سلسلة قصصية عن أبالاتشي كنتاكي من معهد الصحافة الريفية ومقره في جامعة كنتاكي. إذا كانت لديك أفكار لقصة، فاتصل بالمدير الفخري آل كروس على (البريد الإلكتروني محمي) أو جيني جليندينينج، زميل ديفيد هاوب في المعهد في تقارير الآبالاش، في (البريد الإلكتروني محمي).

تعرف على كيفية الإعلان للجمهور الأكثر قيمة في كنتاكي.

مصدر

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here