Home أخبار “عودة العرائس”: ما الذي يكشفه الإنفاق على متاجر العرائس عن الاقتصاد والسياسة

“عودة العرائس”: ما الذي يكشفه الإنفاق على متاجر العرائس عن الاقتصاد والسياسة

19
0

فيرهوب، ألاباما – هل هناك أي ثوب يعبر عن “التفاؤل” أكثر من فستان الزفاف؟

وقفت كيمبرلي والدروب حافية القدمين على قاعدة رخامية في صالون بليس برايدال في هذه المدينة الواقعة في جنوب ألاباما على الخليج، حيث جربت فستانًا تلو الآخر بينما كانت والدتها وجدتها تراقبانها. وتألقت العروس في فستان بتنورة واسعة ثم ارتدت فستانًا آخر بأكمام طويلة من الدانتيل.

كان المتجر مليئًا بالفساتين التي كان سعرها أقل من 4000 دولار.

قالت كاتي يلين، صاحبة متجر Bliss Bridal الذي يضم ثلاثة فروع على ساحل الخليج: “هذا هو ما قد تحدده العروس العاملة اليومية كميزانية لفستان زفافها. نحن نتأكد من أننا نقدم النوع من الخبرة التي قد تحصل عليها في متجر مصممين باهظ الثمن، ولكن جميع الفساتين بأسعار معقولة”.

لقد عادت حفلات الزفاف إلى الواجهة بعد الجائحة، وحتى “العروس العاملة” تنفق آلاف الدولارات على فستان زفافها بعد سنوات من الحفلات غير الرسمية في الفناء الخلفي وعدم اليقين. إنه نوع التفاؤل الاقتصادي الذي يحاول الرئيس جو بايدن تعبئته وبيعه للجمهور الأمريكي في عام الانتخابات الرئاسية الذي يعتمد بالنسبة للعديد من الناخبين على نظرتهم للاقتصاد.

التحضير للانتخابات: تعرف على المرشحين للرئاسة وقارن مواقفهم بشأن القضايا الرئيسية في دليل الناخبين الخاص بنا

وقالت يلين “لقد عادت العرائس بقوة مع إقامة حفلات ضخمة وحفلات زفاف ضخمة”.

“كيمي” لأمها من ألاباما و”كيكي” لعريسها الغواتيمالي، والدروب, كانت تبلغ من العمر 27 عامًا، تعيش لحظة “قول نعم للفستان” الشخصية، حيث كانت تعرض الأزياء لعائلتها مثلما تفعل العرائس في المسلسل التلفزيوني الشهير TLC.

كانت قد خصصت 2000 دولار أمريكي لفستانها، وكانت إحدى مساعدات يلين تساعد بهدوء في اختيار الفساتين حتى لا تجرب والدروب شيئًا لا تستطيع تحمله – وهو أمر كان بمثابة راحة، كما قالت والدروب.

والدروب هي معلمة الصف الثالث في مدرسة عامة في مولينو بولاية فلوريدا. يدير شريكها جوني روزاليس شركة لتلميع السيارات ويعمل كنادل في مطعم مكسيكي. في يوم رأس السنة الجديدة، سيتزوجان في مزرعة ريفية في ألاباما.

في معرض Bliss Bridal، نظرت إلى انعكاسها في المرآة وقالت وهي تمرر أصابعها على صديرية من الدانتيل: “أعجبني هذا الفستان”.

وتدخلت والدتها روندا بارو قائلة: “هل هذه هي المفضلة لديك؟”

أصبح كل فستان جديد هو المفضل الجديد.

“هل أنت مستعدة للحفل؟ هناك مفاجأة بعد هذا،” ضحكت والدروب، بينما قام مساعدها بفك تنورة منفوخة ليكشف عن فستان كوكتيل.

العرائس تنفقن المزيد على فساتين الزفاف

يبدو التعافي الاقتصادي في الولايات المتحدة قوياً من بعض الزوايا، لكنه ضعيف من زوايا أخرى. وكما هي الحال مع الأميركيين عموماً، تواجه العرائس ومتاجر الزفاف اقتصاداً غير مستقر وغير متوازن.

تعد متاجر العرائس من الشركات الصغيرة في الولايات المتحدة، إذ يوجد بها أكثر من 5500 متجر مستقل على مستوى البلاد، وفقًا لتحليل السوق الذي أجرته شركة IBISWorld.

هناك نقاط مضيئة في هذه الصناعة: فقد عادت الزيجات إلى مستويات ما قبل الجائحة، مما ساعد في تعزيز مبيعات فساتين الزفاف. وفي السنوات الخمس حتى عام 2023، “شجع النمو في الدخل المتاح للفرد والإنفاق الاستهلاكي المزيد من العرائس والعرسان على الإسراف في شراء سلع الزفاف عالية القيمة”، وفقًا للتقرير.

لكن انخفاض معدل الزواج وتراجع حفلات الزفاف خلال الوباء أدى إلى انخفاض إيرادات صناعة متاجر الزفاف على مدى السنوات الخمس الماضية. ومن المتوقع أن تصل إلى 26 مليار دولار في عام 2023، بارتفاع 0.4٪ عن العام السابق.

وتواجه سلسلة متاجر ديفيدز برايدال الوطنية الوحيدة في البلاد حالة إفلاس مؤلمة، وتتمثل خطة الشركة للتعافي في محاكاة نوع تجربة “قل نعم للفستان” الشخصية التي تقدمها يلين في متاجرها.

وقالت والدروب إنها وروزاليس ادخرا المال ويأملان في دفع تكاليف حفل زفافهما بمفردهما، لكن والدروب تعتمد على الحرف اليدوية والإبداع لتحقيق ذلك.

“الأمور أصبحت أكثر تكلفة بكثير مما كانت عليه في السابق”، قالت.

اكتشفت أن دعوات الزفاف كانت ضعف ما توقعته، لذا استخدمت أداة عبر الإنترنت لعملها بنفسها. كانت تريد مخططًا للجلوس، لكن هذا كان يتجاوز ميزانيتها أيضًا، لذا ذهبت إلى TikTok لترى ما إذا كان بإمكانها صنع واحد.

“أي شيء أستطيع أن أفعله، سأفعله”، قالت.

في متجر Bliss Bridal، تُكتب أسعار الفساتين. تقول والدروب: “كان من المفيد معرفة أن الفستان في حدود ما تستطيعين تحمله”. وتضيف أن بعض المتاجر الأخرى تنتظر مشاركة السعر حتى تقع العروس في حب تصميم الفستان. وقد قادت سيارتها لمدة ساعتين تقريبًا للتسوق في متجر Bliss Bridal لتجنب هذا التوتر.

تنفق العرائس المزيد على فساتينهن، ويرجع ذلك جزئيًا إلى التضخم. أنفقت العرائس الأمريكيات في المتوسط ​​2000 دولار على فستان زفافهن في عام 2023، ارتفاعًا من 1631 دولارًا في عام 2018، وفقًا لاستطلاع The Knot Real Weddings السنوي.

أكثر:تعرف محلات الرهن شيئًا عن الاقتصاد الأمريكي لا يعرفه بايدن: الأوقات لا تزال صعبة

في متجر يلين، تتسوق العرائس لشراء فساتين بيضاء أنيقة مثل تلك التي ترتديها العائلة المالكة البريطانية أو فساتين مطرزة بالخرز والزهور ثلاثية الأبعاد مثل نجوم نيتفليكس الذين يسخرون من العائلة المالكة البريطانية. وقد تم الاتصال بـ يلين لعرض تصاميم مصممين أعلى مستوى، لكنها ترفض دائمًا.

“في حين أن الفساتين رائعة، إلا أنني أحب أن أكون قادرة على توفير تجربة للعروس ربما شعرت أنها لا تستحقها أو لم تكن لديها القدرة على تحقيقها”، قالت. “لا شيء يجعلني أكثر سعادة من أم تنظر إلي وتقول، “شكرًا لك، لأنني لم أكن أعتقد أنني سأتمكن من تحمل تكلفة هذا من أجلها”.

طلب زواج على قمة الجبل

قالت بارو إن والدروب هي نوع المعلم الذي يشرح الكسور من خلال حفل بيتزا والمواد الصلبة والسائلة من خلال صنع مشروبات البيرة الجذرية للأطفال. إنها أصغر بنات بارو الثلاث، وهي “ابنتها الرضيعة”.

“إنها بالتأكيد أميرة ديزني”، قال بارو.

قبل أربع سنوات، التقت والدروب وروزاليس في المطعم المكسيكي الذي يعمل به. كانت هي وأختها يذهبان إلى هناك بانتظام، وكان روزاليس يأخذ طاولتهما دائمًا. كانت تعتقد أنه ربما يغازلها، إلى أن سألها ذات يوم عما إذا كان لديها صديق. لم يكن الأمر كذلك. أرسل لها رسالة على فيسبوك. لم تجبه.

وبعد شهرين، كتبت ردًا من كلمة واحدة: “مرحبًا”، وبعد ذلك لم يتمكنا من التوقف عن الحديث.

في شهر مارس من العام الماضي تعرضت والدروب لحادث سيارة مروع. اتصلت الممرضة بوالدتها، واتصل بارو بروساليز. وسبقها في الوصول إلى المستشفى بسيارة الإسعاف.

وقد تركت إصابتها ندبة طولها 12 بوصة على طول ذراعها اليسرى. ولكنها تعافت، وقررا قضاء إجازتهما السنوية للأزواج في جاتلينبرج بولاية تينيسي في ديسمبر/كانون الأول.

هذه المرة فقط، ولأسباب لم تستطع والدروب فهمها، أصرت عائلتها بأكملها على الانضمام إليهم.

في يوم بارد ممطر خلال الأسبوع الذي قضوه بعيدًا عن المنزل، أقنع روزاليس والدروب بالانضمام إليه في مصعد التزلج إلى جبل أناكيستا – على الرغم من احتجاجاتها بأن الطقس كان سيئًا وأنهم من الأفضل أن يبقوا في المنزل. كانت عائلتها تنتظر في الأعلى.

“كان هناك تمثال على شكل قلب مزين بأضواء عيد الميلاد”، قالت والدروب. “كان بإمكانك رؤية الجبل. توقف المطر وتحركت السحب بعيدًا عن الطريق – هل تعلمون متى يحدث ذلك في الأفلام؟ التقطنا صورة عائلية كبيرة. ابتعدت وعندما استدرت، كان راكعًا على ركبته الصغيرة”.

اختيار سري للغاية، أقل من الميزانية بقليل

بعد ساعة ونصف من تجربة الفساتين، اتصلت والدروب بأختها الكبرى عبر الفيديو من فوق القاعدة الرخامية، وتناقشتا حول مزايا كل فستان مع والدتهما وجدتهما.

ارتفع ثوب غير متوقع فوق الباقي.

وقالت والدروب عن الفستان الفائز، الذي لن تكشف عنه حتى تسير في الممر: “لم يعجبني هذا، ولكن بعد ذلك رأيت الصورة وبدا مظهري جيدا”.

وبمجرد اتخاذها القرار، دفعت والدروب نصف المبلغ مقدمًا وتخطط لسداد الباقي عند الاستلام – وهو ما يمثل أحد آمالها في يوم زفافها.

راقبت يلين النساء من الجانب.

وأضافت “من الفتاة الخجولة إلى الفتاة التي ترقص على المنصة، هذا التحول هو ما نعيش من أجله”.

مصدر

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here