Home أخبار عين على الشرق الأوسط | كيف تتطور العلاقات الدفاعية بين الصين والسعودية

عين على الشرق الأوسط | كيف تتطور العلاقات الدفاعية بين الصين والسعودية

21
0

في 25 يونيو، زار وزير الدفاع السعودي الأمير خالد بن سلمان بكين، حيث عقد اجتماعات مع نظيره الصيني دونغ جون، وكذلك نائب رئيس اللجنة العسكرية المركزية الصينية تشانغ يو شيا.

غالي وزير الدفاع الصيني دونج جون (يمين) مع نظيره السعودي الأمير خالد بن سلمان في 25 يونيو (الصورة: X/@modgovksa)

وذكرت التقارير أن الجانبين اتفقا على رفع العلاقات العسكرية الثنائية إلى “مستوى أعلى”، مع كون العلاقة بين الجيشين على “مسار سريع” بعد تبادلات متعددة وتدريبات وتمارين مشتركة وتدريب الأفراد”.

هذا إن هذا الاجتماع هو الأحدث في سلسلة من التطورات التي شهدتها السنوات الخمس الماضية والتي أظهرت تعميقًا كبيرًا للعلاقات السعودية الصينية. على أية حال، نما رصيد الصين الدبلوماسي في الشرق الأوسط بشكل كبير بعد أن نجحت في التفاوض على التقارب بين الرياض وطهران في عام 2023. ومع ذلك، كان أحد المؤشرات الرئيسية لتطور العلاقة هو الجهود الجديدة لتوسيع العلاقات الدفاعية.

وهذا صحيح بشكل أكبر لأن التزامات الولايات المتحدة الدفاعية تجاه الشرق الأوسط لا تزال تعتبر بمثابة ضمانة لهيمنتها كشريك أمني أساسي للدول العربية مثل المملكة العربية السعودية التي نمت علاقاتها الاقتصادية مع الصين بشكل كبير؛ حيث تأتي الواردات الرئيسية للمملكة العربية السعودية من الصين (36.5 مليار دولار)، بينما احتلت الولايات المتحدة المرتبة الثالثة (11 مليار دولار). ومع وجود شراكة استراتيجية شاملة جديدة بين الدولتين منذ عام 2022، فإن رؤية المملكة العربية السعودية 2030 تتوافق أيضًا مع مبادرة الحزام والطريق الصينية.

والآن، تهدف مشاريع الدفاع الصينية إلى الاستفادة ليس فقط من إخفاقات الولايات المتحدة في المنطقة، بل وأيضاً من الرغبة المتأصلة في جميع دول الشرق الأوسط في تنويع وتوطين الواردات العسكرية؛ ولاحظ أن العلاقات العميقة مع الصين تشكل قاسماً مشتركاً في جميع أنحاء الخليج ــ بما في ذلك إيران.

وبالتوازي مع زيارة بن سلمان، حضر كبار الضباط العسكريين من دول عربية متعددة ندوة حول “تعميق” التعاون الأمني ​​مع الصين. وقد أقيمت هذه الدورة كجزء من دورة كلية الدراسات الدفاعية الدولية التابعة لجيش التحرير الشعبي الصيني حول “التعاون الأمني ​​العربي الصيني الموجه نحو المستقبل”، وتهدف إلى توعية الضباط بالتعاون الأمني ​​العربي الصيني بالإضافة إلى مبادرة الأمن العالمي الصينية. وقد زادت مثل هذه التفاعلات العسكرية بين الدولتين فقط – في أكتوبر 2023، أطلقت المملكة العربية السعودية والصين تمرين السيف الأزرق 2023 في مقاطعة قوانغدونغ جنوب الصين – وهو تمرين للعمليات البحرية الخاصة لمكافحة الإرهاب.

وعلاوة على ذلك، تظل الصين في طليعة الدول التي تسعى المملكة العربية السعودية إلى برنامج نووي مدني، حتى مع تمسك المملكة بالأمل في مشروع تقوده الولايات المتحدة. ولا تعمل هذه الجهود إلا على تكملة التفاعلات الاقتصادية الثنائية. ففي حين أعلنت الصين في عام 2022 أنها تتطلع إلى شراء النفط باليوان بدلاً من الدولار الأميركي، انضمت الرياض في الخامس من يونيو/حزيران إلى مشروع العملة الرقمية العابرة للحدود الذي يرعاه بنك التسويات الدولية الذي تهيمن عليه الصين ــ وهو أحدث جهودها في التحول عن الدولار الأميركي.

وهناك أيضًا مؤشر على الارتياح المتزايد في الرياض بينما تعمل على توسيع العلاقات مع الصين وحماية العلاقات مع الولايات المتحدة. وفي حين صرح وزير الاستثمار السعودي في يونيو 2023 أن علاقات الرياض مع الصين والولايات المتحدة تكمل بعضها البعض من وجهة نظر الرياض، أكد وزير الطاقة قبل عام أنه “يتجاهل” الانتقادات الغربية لزيادة العلاقات السعودية الصينية لأنك “ستذهب إلى حيث تأتي الفرصة في طريقك”.

تجدر الإشارة إلى أنه حتى مع إفساح الولايات المتحدة الطريق لبيع أنظمة الدفاع الصاروخي باتريوت إلى المملكة العربية السعودية في عام 2022، فقد رفضت باستمرار بيع الصواريخ الباليستية إلى المملكة العربية السعودية، مستشهدة بمخاوف نظام التحكم في تكنولوجيا الصواريخ. وقد دفع هذا بدوره الرياض إلى تطوير صواريخها الباليستية بمساعدة صينية.

إن حقيقة استخدام الصواريخ الباليستية الآن كجزء من الصراعات التقليدية، وخاصة من قبل الجهات الفاعلة غير الحكومية المسلحة مثل الحوثيين المدعومين من إيران، تُظهر أن المخاوف المتعلقة فقط بالقدرات النووية للصواريخ الباليستية، عفا عليها الزمن مع تطور ساحة المعركة الحديثة. وهذا فقط يزيد من حاجة الرياض إلى الاستفادة من العروض الصينية وكفاءة مبيعات المعدات.

والأمر الأكثر أهمية هو أن الرياض تواصل الابتعاد عن عملية حارس الرخاء التي تقودها الولايات المتحدة في البحر الأحمر، حتى في حين تحاول واشنطن زيادة حصص الرياض في التطبيع الدبلوماسي المحتمل مع إسرائيل من خلال عرض معاهدة دفاع متبادل (قيد التفاوض حاليًا). وهذه هي الصفقة التي برزت خلال زيارة أنتوني بلينكن للمملكة الشهر الماضي (كما هو موضح هنا).

وبموجب هذه المعاهدة، قد تصبح المملكة العربية السعودية أول شريك غير عضو في حلف شمال الأطلسي لواشنطن في الشرق الأوسط. ولكن كما أبرز بلال صعب، فإن الصفقة السعودية الأميركية تعتمد على تطبيع العلاقات مع إسرائيل، وهو ما أصبح الآن مرهوناً بإنشاء دولة فلسطينية مستقلة ــ وهذا يعني أنه إذا فشل أحد أضلاع هذا الثلاثي، فإن الضلعين الآخرين سيفشلان أيضاً. وحتى في بيئة جيوسياسية مثالية، من الصعب تصور مثل هذا الترتيب لاتفاقية دفاع متبادل كاملة الأركان على أنه قابل للتطبيق (حتى لو تم الاتفاق عليه).

وبينما تجاوزت مبيعات الأسلحة الصينية إلى الشرق الأوسط 80% بين عامي 2013 و2023، كان المسؤولون الأميركيون يحذرون “بهدوء” دول الشرق الأوسط من شراء الأسلحة من الصين لأن ذلك من شأنه أن يقوض تكامل الجيش الأميركي مع الشركاء الإقليميين.

على أية حال، صرح قائد القيادة المركزية الأمريكية مايكل كوريلا علنًا في لجنة القوات المسلحة بمجلس الشيوخ في مارس 2023 أنه نظرًا لأن مبيعات الأسلحة الصينية تتحرك بشكل أسرع بكثير (الشحن السريع، والتمويل، وعدم وجود اتفاقيات للمستخدم النهائي)، فإنها تعيق التكامل مع المعدات الأمريكية. وبالتالي، حتى لو كان سبب شراء الأسلحة الصينية (الحاجة إلى التنويع) مقبولًا لدى واشنطن، فإن التأثير (تشغيل المعدات الأمريكية والصينية) ليس كذلك. إذا وصلت العلاقات الدفاعية بين الرياض وبكين إلى كتلة حرجة في وقت ما في المستقبل، فمن المؤكد أن هذا سيثير أسئلة لا مفر منها بشأن بيع الأسلحة الأمريكية إلى المملكة العربية السعودية، وأكثر من ذلك فيما يتعلق باتفاقية دفاعية فعالة.

فما الذي ينبئ به هذا الأمر إذن بالنسبة للوضع الجيوسياسي في الخليج؟

وعلى الرغم من التغييرات العديدة التي طرأت على المشهد الأمني ​​في الشرق الأوسط على مدى العقد الماضي، فإن الوجود المستمر للقوات الأميركية، بدعم من الأصول والمنصات المتقدمة (مع وجود مجموعة حاملة طائرات واحدة دائما في شمال المحيط الهندي) كان السبب الرئيسي لاستمرار هيمنة الولايات المتحدة باعتبارها الشريك الأمني ​​الرئيسي لمعظم الدول العربية.

إن موقف القيادة المركزية الأمريكية في البحرين، إلى جانب الالتزامات الدفاعية الأمريكية طويلة الأمد، يوفر لها بنكًا كبيرًا من الثقة والمصداقية، مما يُظهِر أن واشنطن قادرة على تخصيص الموارد. ومع ذلك، مع اقتراب حرب إسرائيل على غزة من تسعة أشهر وحملة الحوثيين المتواصلة ضد الشحن الدولي في البحر الأحمر، من الواضح أن الرياض (لا تزال) تراهن على بكين للضغط على طهران لوقف الهجمات الحوثية على السفن المتجهة إلى (والمغادرة) من الموانئ السعودية.

وبينما ورد أن وزير الدفاع السعودي ناقش هذه المسألة مرة أخرى مع نظيره الصيني، تجدر الإشارة إلى أن واشنطن نفسها حاولت الاستفادة من النفوذ الصيني على إيران لتحقيق نفس الغايات.

إن معاهدة الدفاع السعودية الأميركية تشكل أيضا مسعى محرجا بالنسبة لإدارة تعهد رئيسها صراحة بجعل الرياض “منبوذة” في حملته الانتخابية لعام 2020، وخفض بشكل نشط مستوى العلاقة التي تحققت في عهد ترامب، على مدى السنوات الثلاث الماضية.

لقد تعرضت العلاقات السعودية الأميركية لاختبار خاص عندما رفضت المملكة العربية السعودية زيادة إنتاج النفط عندما غزت روسيا أوكرانيا، بل قررت خفض الإنتاج (على الرغم من مبادرات بايدن الشخصية). وحتى لو تمكنت الدولتان من تجاوز هذا، فإن اعتماد الاتفاق بشكل لا ينفصم على اعتراف إسرائيل بفلسطين في وقت يبتعد فيه القادة الإسرائيليون عن هذا الاحتمال يجعل هذا أملاً بعيداً، وليس توقعاً فورياً، ما لم تؤمن الرياض ترتيباً مستقلاً.

وعلى هذا، فحتى في حين لا تزال الولايات المتحدة قادرة على الاحتفاظ بعلاقاتها الاستراتيجية مع المملكة العربية السعودية (مع إمكانية تحقيق المزيد من النمو في ظل إدارة ترامب الثانية المحتملة)، فإن الصين ليس لديها ما تخسره بل لديها الكثير لتكسبه عندما تفتح بضائعها أمام المملكة لتفقدها. وفي كل الأحوال، فإن حقيقة أن الصين لديها التزامات دفاعية محدودة في الخارج (وهو ما يُقدَّم عادة على أنه انتقاد)، ربما تكون مجرد أصل لبكين ــ مما يسمح لها بقدر أعظم من المرونة والكفاءة في لحظة جيوسياسية حاسمة في الشرق الأوسط.

بشير علي عباس باحث مشارك في مجلس البحوث الاستراتيجية والدفاعية في نيودلهي، وزميل زائر في مركز ستيمسون في واشنطن العاصمة لشؤون جنوب آسيا. الآراء الواردة هنا شخصية.

مصدر

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here